选择国际学校时,还需要考虑的5个方面

我们在之前的一篇文章中讲到了,在选择中小学海外国际学校时,应该考虑的5个关键的方面

正如我们先前提到的,我们并不认为有所谓“最好”的学校。好学校有很多,家长择校时,应该努力选择最适合孩子的学校。

除了上一篇文章中讲到的5个关键方面,以下是在寻找合适的中小学海外国际学校时,还应该考虑的“另外五个因素”。当然,仅仅只考虑这些因素并不能确保家长一定能为孩子找到最佳学习体验的学校,但它们至少能让家长对学校一些最基本的情况有更多的了解,并帮助他们过滤掉一些不合适的学校。

6. 除了学术课程,学校还提供什么课程?

瑞士的阿尔卑斯卓士学校(Lyceum Alpinum Zuoz)提供丰富的课外活动项目,包括滑雪、冰壶、越野骑行、帆船等

了解一所学校所提供的教学服务,可以将其教学服务内容分为学术方面、艺术方面、体育方面和其他课外活动方面。学术方面很好理解,即数学、英语、物理、化学、生物等课程。但对于其他方面,中国家长可能就不是那么熟悉了。除上述课程以外的其他内容,有些是作为学生在正式课堂中学习的必修内容,诸如艺术课、戏剧课、音乐课和体育课。但很多课程是选修课,被安排在午餐时间、课后和周末。

您可以简单直接问学校:在学术课程之外,学校还为学生提供些什么课程?

以下是一些常见的课程项目:

艺术

  • 视觉艺术:素描、绘画、版画、陶瓷、雕塑、木工、金属制作、纺织、时装设计、建筑、数码艺术、摄影、电影和工业/产品设计
  • 表演艺术:舞蹈和表演,也包括所有的一些“幕后工作”,比如:导演、制作、选角、灯光、声音、场景设计和服装设计
  • 音乐:声乐、合唱、乐器、乐队、管弦乐

体育

  • 田径、游泳、越野、足球、篮球、网球、排球、羽毛球、武术

俱乐部和兴趣小组

  • 模拟联合国、社区服务、辩论、学生委员会、外语、年鉴、志愿者活动、学业辅导、棋类、桌游、户外探险、编程、爱丁堡公爵奖、环境保护、童子军

但请不要陷入一味地对比课外活动列表的长度之中,更不要进而产生这样的结论:“学校A要更好,因为它有20种运动项目,而学校B只有5种”,或者“学校X要更好,因为它有很多乐器可以学,像是长笛、双簧管、巴松管和铁琴,而学校Y只有吉他、钢琴和小提琴”。

对于学校提供的课外课程和活动,您应该更深入地进行了解和分析,看看这些课外课程和活动是否很好地提升了学生的学习体验 。一个简单的方式来衡量这一点,就是了解学生的参与度。有多少比例的学生参加到了一场校园剧、一次学校的运动或者一个社团。学校可能不能提供一个精确的百分比给你,但可以给你一个大致的了解:全部学生、大部分,或是将近一半,等等。您还可以通过了解每周安排给课外课程和活动的时间,更好的进行分析和了解。

但是同样,你不应该简单地得出结论:“学校A要更好,因为有80%的学生参加了体育项目,而学校B只有70%”,或者“学校X要更好,因为学生每周有10小时的课外活动时间,而学校Y只有5个小时”。

关键是要了解学术课程之外的活动,到底是该所学校学习体验的一个重要组成部分,还是仅仅被作为学校宣传的吸引点。

7. 学校的设施和资源条件怎样?

雅典国际学校(International School of Athens)小学课堂的每一处空间,都充满了多彩的学习元素和学生作品

对这一方面的了解,首先可以去了解一下学校的各种场地及其建筑和设施。

所有学校都会有教室,但每所学校的教学空间和环境是很不一样的。有些学校位于市中心的繁华商业区,因此可利用的空间很有限;与之相对,有些学校拥有广阔的场地和诸多室内和户外体育中心,甚至还会有博物馆和艺术馆。

大多数学校处于上述两种情况之间,拥有一座可进行篮球、排球和羽毛球等运动的室内体育馆,拥有一到两个户外运动场,用于举办田径或足球项目,另外还会有一个专门的上艺术课的场所和用于音乐和戏剧表演的空间。

一个设施完备、引人入胜的教学环境,能够很好地提升学校生活的质量,那些学费处于最上游阶段的学校(比如3万美元以上的学费),学生们无疑也能够享受到非常棒的学校设施。

在了解学校的建筑和场地的基本情况之外,您还需要进一步的去了解这些建筑和场地的维护情况和使用情况。失修的教学楼、没有水的泳池、野草杂生或没有草皮的操场,都存在的一些潜在问题。一所好学校的教学和活动场地应该既得到良好的维护,也充分地被学生们日常所使用。

除了学校的建筑和场地,更重要的是,您还需要了解学校的资源和设备情况。亲自参观一下学校的教室,能给您提供很好的参考,尤其是小学教室。教室里的桌椅如何摆放?教室中准备了哪些游戏、工具和教学用具?是否有故事书,它们又是如何摆放的?墙上挂有什么?除此之外,教室里还有哪些物品?大多数情况下,这些问题并没有标准答案,但它们能帮助您对孩子在这所学校将获得的学习体验能够有一个初步的判断。例如,如果桌子是一排排摆放、教室中没有太多玩具、教学工具、书籍,只有教科书,书籍的摆放不利于吸引学生,不能让学生一眼就看到书籍封面,墙面上没有很丰富的内容,那么,这恐怕意味着这是一所秉承传统教育风格的“老式学校”。

8. 入学要求如何?

北伦敦国际学校济州分校(North London Collegiate School Jeju)是一所高度选拔型的学校,在2017年学校毕业生成功被牛津、剑桥、斯坦福和普林斯顿大学所录取

每所学校对于申请者都有自己的一套评估方式,而私立学校也是有权力来选择其录取的学生。

有些学校对特定宗教或国籍的学生予以优先考虑;有些学校优先考虑那些已经有兄弟姐妹在本校就读或者父母是学校校友的学生;有些学校基于学生成绩进行选拔,只录取那些在标准化考试或入学考试中达到一定成绩的学生;但也有很多学校骄傲地称他们的录取选拔方式并不是完全基于成绩,而是将学术成绩仅仅作为其中一个因素,同时纳入考虑的还有学生的性格、态度和学习的投入程度等。很多学校会根据学生所申请的年级,对申请者的英语水平也有相应的要求。

显然,如果您的孩子不符合学校的录取要求,则无法被录取。

虽然不同学校有着各自不同的录取要求,但大多数学校的录取程序是类似的:您需要填写申请表,提供过去的学校成绩报告,参加数学及语言能力评估,并参加学校老师或校长进行的面试或面谈。

每所学校对上述申请材料的具体要求也会有所不同,例如需要学生过去几年的成绩报告、参加哪种考试、面试的正式程度、是否需要推荐信以及推荐信由谁来写等等。我们会准备另一篇文章,专门介绍如何申请国际学校,在这里就暂时不做过多的介绍了。

不管学校的录取要求或具体流程如何,您还需要注意的一点是, 学校录取的要求和流程是否明确、公开。大多数学校会在网站上展示录取要求的信息。如果您没有找到这些信息,那么应该想一想为什么。如果一所学校对于录取过程的表述模糊或不透明,那么这是否意味着对不同的学生采用不同的录取标准?例如,网上的一些论坛上经常会有传闻,一些学校会录取实际上不符合要求的高价生。这样的做法不仅违背了很多学校所声称的使命和原则,也会产生实际的负面影响——比如说,如果学生只要花钱就可以上学,那是不是也可以花钱买到老师的关注、成绩或是其他的偏袒呢?

9. 学生的学业成绩如何?

曼谷国际学校(International School Bangkok)2017年的IBDP平均分为34/45,比世界平均分整整高出4分

对于很多中国家长来说,这是他们非常关注的一个方面(如果不是唯一方面的话)。学业成绩统计数据可以作为评价一所学校的平均学术水平的粗略指导,但家长不应该陷入单纯的成绩高低的对比之中。

我们举例来看看泰国的几所学校对比。2017年,曼谷国际学校(International School Bangkok)、花园国际学校(Garden International School)和NIST国际学校(NIST International School)的平均IBDP分数分别是34/45、34/45和36/45,而全球平均水平是29.95,这意味着这三所学校都有很强的学术水平。我们绝对不应该因为NIST的IBDP平均分比另外两所学校高出两分,就认为NIST比ISB和GIS要好。

首先,仅仅根据一个方面的数据统计就认为一所学校比另一所“更好”,是将问题大大简单化了。为什么单纯选择平均IBDP分数来决定哪所学校更好,而不是课外活动情况、进入哈佛大学的毕业生数量、学校毕业生的收入情况,或者是哪所学校提供的午餐选择最丰富呢?

第二,即便您坚信学术成绩是评价一所学校最重要的一点,并且认为“NIST比ISB和GIS要好,因为它的IBDP平均分比另外两所学校高出2分”这样的论据是有道理的,那么您是否还应该想想,为什么评价要基于IBDP平均分,而不是基于每次考试的平均成绩、得到IBDP满分7分的科目比重、或是成绩超过40的学生比例 呢?

因此,如果您一定要仔细考量学校的成绩水平,那么应该以批判的眼光去进行更广泛的检验。比如说,除了IBDP平均分,您还可以去关注的有关成绩的评估方面包括:

  • 考试通过率
  • 每项考试的平均成绩
  • 获得7分、6分、5分等单科成绩的具体数字
  • 位于中间50%水平学生的成绩范围

我们仍然以IBDP课程为例。在对学校的学术成绩进行分析时,您还需要关注这所学校有多少学生进入了IBDP课程;IBDP课程是否只开放给了学习优秀的学生,而学习成绩没有那么优秀的学生则不能进入IBDP课程,以免拉低整体平均成绩。一些学术选拔型的学校是可能会出现这种情况的,并以此保持漂亮的成绩统计数据。当您将孩子送往使用英语教学的国外就读中小学时,您还应该了解一下,非英语母语的学生在各方面的表现如何,他们是否和其他学生一样有平等的机会参与IBDP的学习 。看一看这所学校过去5年或10年的学术成绩情况,而不要只看到成绩很高或很低的某一年,这样就能对这所学校的表现有一个更全局的把握 。

我想再强调一遍:学术成绩只是衡量一所学校时,需要考虑的多个方面的其中一个,而且,当您以学业成绩为基础对不同学校进行比较时,应该更谨慎和更全面的去做比较。

10. 学校毕业生去向如何?

在2017年,胡志明市国际学校(International School HCMC)有15名学生进入了《泰晤士报》全球排名前50的大学

对于许多中国家长来说,这一方面的重要性仅次于学术成绩。我们的建议和之前一样:在挑选海外国际学校时,这方面可以作为一个有价值的指导因素,但需要多加思考、批判性地看待。

举例来看看越南两所学校的情况。在2017年,胡志明市国际学校(International School HCMC)和西贡南方国际学校(Saigon South International School)都有15名学生进入了《时代》全球排名前50的大学,从这一点来看,这表明两所学校都具备了培养学生达到世界级名校标准的能力,但你或许还应该去了解更多的细节,比如:

  • 进入排名前50大学的学生所占全体学生的比重是多少?是50个学生中的15个,还是1000个学生中的15个?
  • 这些学生在该校学习了多久?他们在这所学校接受了很长时间的教育,还是在毕业不久前才进入这所学校的?
  • 其他的学生去向如何?学校是否只把重点放在这15个优秀学生身上,而对其他985个学生缺乏关注?
  • 该校在近5-10年都有取得这样的成绩吗?还是这一年只是个例外?
  • 母语非英语的学生被哪些大学录取?

有了以上这些信息,您就可以对自己的孩子未来可能进入什么等级的大学有了一个更全面的把握。

同时,您还要了解学生们一般去往哪个国家的大学。不同国际学校的大学升学咨询部门可能会对某些特定国家的大学教育系统更为熟悉,因此,如果学生想要去申请其他国家的大学,那么可能意味着学生能够得到学校的支持和帮助会相对有限一些。

在了解学校毕业生去向的时候,我们还强烈建议大家,要理性和全面的看待大学的排名。让我用几个例子来说明为什么吧。在最近的泰晤士世界大学排名上,杜伦大学和韩国科学技术学院都排在前100名,但在上海交通大学所发布的世界大学排名中,这两所学校都只排在了前300名——两个排名之间产生了非常大的差别。我们来看看另外一个例子,威廉姆斯学院和艾姆赫斯特学院被US News称为美国排名前两位的文理学院,无疑这两所学校提供了世界最顶级的教育,但这两所学校却根本没有出现在泰晤士排名和上海交通大学排名里面。难道说这两所学校不好吗?并不是!这只是因为这两所学校规模较小,并且专注于本科学历的教育,而泰晤士和上海交通排名则更关注那些规模较大、学术研究较多(往往是更多研究生学历教育)的学校。所以,如果您使用排名来衡量学校,请多参考几个不同的排名机构的排名,多了解大学在不同领域所得到的排名,从一个更加全面的角度去了解和分析大学学校,而不要过度的迷信某一家机构所做出的排名。

此外,还有许多优秀的艺术、音乐、戏剧、时装和烹饪学院。有些学生毕业后会去做专业运动员;有些学生毕业后会去参加优秀的暑期计划或是间隔年;甚至有些学生在高中毕业后,就可能成立了下一个苹果或阿里巴巴。成功、健康、快乐的生活可以有无数种,并不是每种都需要上大学,更不用说上所谓的“顶尖”大学了。当然,哪种方式最适合您的家庭,还是由您来决定,不过,如果您送孩子去就读海外的国际学校,只是把“非清华不读”的执念,换成了“非哈佛不上”的固执,那么您大概还并没有领会到国际教育的真谛。