澳大利亚教育体系是世界上最优秀的教育体系之一。学校配备高质量的教师,注重机会均等、全人教育、个性化学习和学生福祉。

公立或私立

澳大利亚的学校分为公立学校和私立学校两种,其中私立学校又可划分为天主教学校(由天主教堂提供部分办学资助)和“独立学校”。您可在我们的网站上阅读关于公立学校和私立学校整体性对比的文章。

澳大利亚本国学生,一般都可以免费在政府学校上学,天主教学校的学费在5,000-10,000澳元之间,独立学校的学费一般超过10000澳元。澳大利亚政府为所有学校的每一名本地学生提供10,000-15,000澳元的教育经费支持,但这项经费支持的对象不包括国际学生,因此这额外的10,000-15,000澳元需由国际学生的家庭承担。这意味着国际学生的学费通常为:

  • 政府公立学校:10,000-15,000澳元
  • 私立天主教学校:15,000-25,000澳元
  • 私立独立学校:20,000+澳元

学校的质量并不完全简单地遵循“一分价钱一分货”的原则,我们会发现,既有出色的学费低廉的政府公立学校,也有表现平平的价格不菲的私立学校。但是,学费标准通常来说是初步判断学校质量的一个合理参考。

首先,学费越高,意味着教师的工资也就越高,很多研究都表明,教师质量相比其他因素,对学生的表现能够产生更大影响。其次,学费越高,意味着学生会来自更加富有的家庭,尽管这或许有失公平,但研究再次表明,更高的社会经济水平会产生更加优秀的学生。更高质量的老师加上家境殷实的学生,学费更高的学校已然在这两个方面具有优势,此外,更高的学费也意味着学校拥有更好的设施和资源,以及一系列公办学校无法承担的音乐、艺术、戏剧、运动和其他课外活动机会。

但是即便如此,仍然有很多人选择就读澳大利亚公立学校,而非私立学校,最主要的原因有以下三种情况。

  1. 原因一:您不喜欢私立教育的理念。您认为每个孩子都应该有机会获得同等水平的教育和机会,而不应取决于一个家庭是否富有。(这基本上是新加坡的学校体系,所有本地学生必须就读公立学校,而新加坡私立学校仅面向非本地的家庭。)
  2. 原因二:您认为私立学校或许有些华而不实,不值得那么多额外的开销。您认为公立学校已经可以提供足够水平的教育,与其把钱用在读私立学校上,不如花在别的地方——例如报名音乐课或体育活动,或是家庭假期,或是用于为孩子存下未来的房款。
  3. 原因三:私立学校教育这笔额外开销超出了您的家庭经济承受范围。

同时,也有文章指出,公立学校的“优势”之一,在于公立学校提供由政府设立的标准课程。但这一观点在我们看来,并站不住脚。首先,从历史来看,这个论述并不准确,自澳大利亚建国以来,每个州都独立管理自己的教育,因此每个州都有着不同的课程(尽管现在有些课程和年级开始使用统一的澳大利亚课程)。其次,就算有些学校提供相同的课程,但其教育质量也会有很大的差别。正如前面所提到的,对学生成绩影响最大的是教师的质量,而非课程。第三,这一点所谓公立学校的“优势”似乎暗示着私立学校使用的课程是随随便便设置的。然而,在澳大利亚事实并非如此。所有学校都需要达到一定的质量要求,那些有资质接收国际学生的学校则需要达到更高的质量标准。所以,中国家长大可放心,他们能找到的任何一所澳大利亚的学校都是合格且优秀的,而不是一所随随便便的学校。

以上所述并不是在说公立学校不好。我们的团队中,有人选择公立学校,也有人选择私立学校。我们只是认为家庭应该通过了解准确的信息,做出合理的决定。

在用学费价格判断学校质量的同时,您也要记得考虑不同地区的生活成本。悉尼的学校的教师工资要高于朗塞斯顿和巴拉腊特的教师工资,这是因为悉尼的生活成本更高。因此悉尼学校的学费较高,并不一定意味着它要优于一所朗塞斯顿或巴拉腊特的学校。在悉尼或墨尔本,一所学费和寄宿费用为70000+澳元的学校,在布里斯班、阿德莱德和珀斯可能只需要60000+澳元,在霍巴特可能仅需50000+澳元。

单一性别学校或男女混合制学校

在澳大利亚,几乎所有公立学校都是男女混合制,而私立学校则更为多样化。我们已经在另一部分讨论过单一性别和男女混合制度教育的区别,所以在此不再展开讨论。两种类型各有利弊。有意思的是,近年来澳大利亚的一个趋势是许多男子学校转变为了男女混合制,而所有女子学校依然保留了下来。此外,一些学校也发展出新的模式,比如在小学为男女混合制课堂,在初中为单一性别课堂,到了高中再回到男女混合制。

宗教学校或非宗教学校

澳大利亚的所有公立学校都是非宗教性质的,而私立学校则有着更为多样的宗教信仰。天主教学校,正如其名,奉行天主教的信条。有一大部分的私立学校来自圣公会(英国国教),少数学校也有着其他类型的宗教信仰,例如路德教派、基督再临教派或犹太教等。同时,没有宗教倾向的私立学校的数量也越来越多。我们已经在其他版块讨论过学校的宗教性质问题,在这里就不再重复。总体来说,澳大利亚的宗教学校接收任何宗教或无宗教信仰的学生,且不会试图转变学生或其家庭的宗教信仰。但宗教学校有一点要求,就是如果您选择进入他们的学校,至少您应该尊重他们的信仰,并参与学校的宗教方面的活动。比方说,学生们可能会每周参加一次学校教堂礼拜,唱诵宗教歌曲以及聆听圣经故事。在一些学校中,宗教扮演着更加重要的角色(您可以阅读我们网站上的学校信息页,来了解学校对于宗教的重视程度),一些家庭可能希望在择校时对这一点有所考虑。

寄宿学校或走读学校

澳大利亚的所有公立学校都是走读制学校。在300所可接收国际学生的私立学校当中,其中有100所学校可以提供寄宿。在寄宿学校当中,寄宿生所占比例不等,有的学校比例很低,有的学校可能占到一半以上,平均占比为10%左右。在过去,多数寄宿生是来自农业家庭,这些家庭能够承担私立学校教育的费用,但其所在的地区可能比较偏远,没有符合家庭教育需求的私立学校。一些寄宿学校会要求国际学生住在学校宿舍楼,也有一些学校提供寄宿家庭选择。

各个学校的寄宿费用也有所不同,少则诸如昆士兰郊区的图文巴圣公会学校(Toowoomba Anglican School)的每年10000澳元,多则诸如悉尼北部沙滩富人区的私立学校阿伯茨利女子学校(Abbotsleigh)的每年将近40000澳元。

在寄宿家庭安排方面,一些学校会全程参与、亲自安排,为学生寻找并选出合适的寄宿家庭,也有一些学校会转交第三方公司进行寄宿家庭的安排,还有一些学校完全不参与寄宿家庭方面的事项,让家庭自行做出安排。寄宿家庭的费用通常为200-300澳元/周。

年级与升学

澳大利亚的正规学年为幼儿园至12年级。一些学校有K-12的所有年级,也有一些学校只有K-6、7-12、11-12,等等。学生一旦入学,就可以持续在学校一直就读,学段之间没有中考或类似的考试。也就是说,如果你的学校有直到12年级的完整年级,那么不论你在几年级入学,都可以持续升学,直到从12年级毕业。

K-6年级通常被称为“小学”(primary school),7-12年级被称为“中学”(secondary school),但不同学校有时会使用不同的叫法,例如将7-8年级(或6-8、7-9或7-10年级)称为“初中”(middle school),将9-12年级(或10-12、11-12年级)成为高中(high school),并将不同的年级分置于校园的特定区域。

这些不同并不会对学生的学术学习造成直接的影响,但会带来不同的体验。例如,一名中国学生在9年级开始澳大利亚的留学之旅,那么最初的12个月,在一所“初中”设置为7-8年级的学校,或是,在一所“初中”设置为7-9年级的学校,学生体验会非常不同。在前者学校,这名9年级的学生将会是一名高中新生,周围是更高年级的10-12年级学生,而在后者学校,这名学生将会是初中最高年级的学长,周围是更年轻的7-8年级同学。这两者并没有孰好孰坏,对于有的学生而言,作为一名年长的学生,他/她可能会建立起来更多自信,并能很好地培养领导能力。而对于有的学生而言,可能会觉得在这样的新环境中压力过大,因此更倾向于身边能有更多的大哥哥大姐姐可以依靠,让自己有一些时间来适应,而不用承载着太多的压力。

不论各个学校的年级设置有何不同,在所有澳大利亚学校都统一的一点是,学生在11-12年级的表现将会影响到其大学申请。这与中国的高考不同,在中国,所有学生的成绩都由高三期末的一场考试决定。在澳大利亚,各个州使用不同的评估系统,但通常来说,学生在11年级学习四门科目,在12年级学习四门科目。学生们一般可以选择他们想要学习的科目,但通常规定其中一门必须是英语,许多大学学位也要求申请者学习特定的科目,比如数学。学生所学科目可以是基础或高等级。学生每门科目的最终成绩取决于整个学年当中的一系列在校评估(例如测试、论文、作业提交情况等),以及学年末的外部考试。两个部分可能分别占最终成绩的50%。

12年级结束后,学生会获得“高中文凭”,在新南威尔士被称为HSC、在维多利亚被称为VCE,在昆士兰被成为QCE,等等。文凭会显示学生11-12年级每门学科的成绩。学生在高等级科目中所取得的五个最高成绩,将被转化为一个“ATAR”分数,学生可用该分数申请大学。大学通常会公布其要求的ATAR成绩。例如2020年在UNSW医学专业的最低ATAR申请成绩为96/100;申请UNSW的商科专业并没有最低成绩要求,但2020年申请学生的平均ATAR为86.2/100。

如果一名中国学生在中国读完了高二,然后来到澳大利亚开始读12年级(高三),其仍需要读两年才能获得高中文凭,也就是在12年级之后再读一年“13年级”。此外,国际学生通常会需要一段时间来适应新学校、新语言和新的学习方式,所以在11-12年级这段关键时间入学,不是很利于大学申请。因此,如果您计划在澳大利亚就读高中并申请大学,那么应该从10年级或更低年级入学会更好。

大学录取情况

澳大利亚拥有约40所大学,其中约有8所排名在世界前100左右,20所左右排名在世界前100-500以内,10所左右在世界排名500以上。绝大部分的中学每年都会有学生进入各个不同等级的大学,因此用美国、英国或国际学校毕业生大学录取情况的方法,来评断澳大利亚的中学,也许对您的帮助并不大。

在澳大利亚,进入理想大学的理想学科的竞争压力,比在美国、英国,尤其是中国,要小得多。中国每年有九百万学生参加高考,清华和北大各录取3000名本科生。在澳大利亚,每年有近20万高中毕业生,而墨尔本大学和昆士兰大学各录取6000名本科生。这也可以解释为什么许多家庭尽管有能力承担私立教育的费用,但依然选择让孩子就读公立学校,因为他们相对更有把握孩子将来能够进入理想大学,同时还可以把省下来的钱用于别的用途。

此外,从澳大利亚学校的12年级毕业后,学生不一定非要选择澳大利亚的大学,他们还可以用自己的成绩申请美国、英国、加拿大、新西兰、香港等其他国家和地区的大学。

国际学生

澳大利亚有几千所小学和中学,其中有几百所获得政府批准,可以接收国际学生。您可以在这里查看可接收国际学校的300+所澳大利亚私立学校

国际学生留学澳大利亚的最小入学年龄是6岁(通常为1年级),但并非所有学校都有资质接收年龄这么小的学生。

比如说,下列的塔斯马尼亚地区的学校都可接收K-12年级的本地学生,但对于国际学生的接收年级有所不同:

此外,寄宿学校通常仅提供7-12年级的学生寄宿,许多寄宿家庭提供方可能也有相关的年龄要求。通常来讲,来澳大利亚读K-6年级的国际学生往往是和家长一起居住在当地。