学校获得了什么样的资质?

一些国家会对国际学校进行管理,例如要求它们获得国家教育部门的许可后才能开始办学。一般来说,满足所在国的这些条件是必须的最低要求,而不是学校能提供高质量教育的标志。为了证明自己的教育质量,国际学校通常会寻求某一知名国际组织的认证。这些知名国际组织包括:美国的WASC(美国西部院校联盟)、NEASC(美国新英格兰院校协会)、MSA(美国中部院校协会)和AdvancED;英国的BSO(海外英国学校)和COBIS(英国国际学校协会);欧洲的CIS(国际学校协会)。

这些认证对于国际高中来说,非常的重要。如果这所国际高中是获得了知名国际组织认证的,那么大学在招生时,会以对待伦敦或纽约的高中毕业生同样的标准,来对接这所国际高中的申请学生。如果这所国际高中没有获得认证,那么大学在招收这所国际高中的学生时,则可能会要求学生或学校提供更多的信息,来证明这所学校所提供的教育是达到了一定质量标准的。

认证程序通常包括认证机构详细考察学校,分析了解学校是否履行各项应尽职责,派遣由合格的检查员组成的小组对学校进行实地访问,最后公布一份详细的报告。报告内容通常会包括学校有待加强的方面。认证是一个持续进行的过程,学校必须每隔35年进行一次认证。

获得以上任何一家机构的认证都是学校办学质量高的标志,不同机构的认证没有优劣之分。(学校选择哪一家认证机构通常与这所学校的地理位置、管理背景和学校提供的课程有关。)同样地,虽然有些学校会寻求多家机构的认证,但并不意味着,获得两家机构认证的学校一定优于获得一家机构认证的学校。能获得不止一家机构的认证固然是好,但是能够获得一家机构的认证已经足够了。甚至在某些情况下,只要学校有充分的理由,即使没有任何一家机构的认证也没有关系。例如,曼谷布莱顿国际学校和泰国拉格比学校都没有在其网站上或推广材料中提及任何认证。但是事实上,两者都是英国顶尖学校的姊妹学校,办学时间不到两年,它们没有任何认证可能仅仅是因为办学时间太短,而不是因为办学质量差。总体而言,如果一所学校称自己为国际学校,并且也成立了有相当一段时间,但是却没有得到任何权威机构的认证,那你应该深入了解一下这其中的原因。

另外还要注意的是,获得认证和获得成员身份有所不同。国际学校东亚地区协会(EARCOS)等机构由成员学校组成——目前有该地区的159所国际学校。EARCOS的使命是“鼓励成人和学生学习,在学习社区内加强跨文化理解,提高全球公民意识,推广卓越教育实践”。为此,该机构常常组织会议和研讨会等活动,为教师之间的观点共享和互相学习创造条件。如果一所学校成为了这类机构的一员,那能证明的是该校积极融入当地国际学校社区,注重教师的职业发展,等等,而并不能直接证明该校的办学质量如何。同时请注意,CISCOBIS等组织既提供认证、也授予学校成员身份,校方应该明确自己拥有的是哪项资质。

最后,一些学校以自己是经过认证的“考试中心”且有资格举办IGCSE等考试为“卖点”。但是,这与该校是一所获得认证的学校是完全不同的概念,也不能说明该校教育质量到底如何。成为“考试中心”仅仅意味着学校已经获得某一考试机构的授权,可举办某些考试。